Pacers Legends – Rik Smits

Inauguro hoje uma nova coluna no blog, a Pacers Legends. Espero nessa coluna contar um pouco da história dos jogadores que marcaram época em Indianápolis e que sempre serão lembrados pelos torcedores.Começo essa coluna com o aniversariante do dia(23/08), o “Dunkin Dutchman” Rik Smits!

Nascido no dia 23 de agosto de 1966 em Eindhoven na Holanda, Rik chegou aos Estados Unidos em 1984 para jogar pelo Marist College, em Nova Iorque.

O gigante desengonçado de 2,24m logo passou a colecionar prêmios e recordes na sua vida universitária. Nos seus segundo e terceiro anos em Marist, a universidade chegou ao NCAA suas únicas duas vezes na história, além disso Rik conseguiu os seguintes prêmios durante sua vida universitária, Conference Rookie of the Year em 1985, First Team All-Conference and Tournament MVP em 1986, Player of the Year and All-Tournament Team em 1987, e Player of the Year em 1988. Além de ser nomeado o Associated Press Honorable Mention em 1988. Mas o que chamou a atenção foi seu último ano universitário, onde o gigante holandês de 2,24m obteve médias de 24,7 pontos e 8,7 rebotes se tornando um dos prospectos mais cobiçados para o draft de 1988. Smits deixaria Marist em 1988 colecionando 25 recordes do Marist Red Foxes.

Smits em ação pelo Marist College(Marist Athletics)

Smits em ação pelo Marist College(Marist Athletics)

Caberia ao Pacers, após o 9º lugar na conferência(38-44), a segunda escolha do Draft de 1988. Atraídos pela altura e pelo talento do jovem holandês, o time de Indiana selecionou Rik Smits naquele draft.

A intenção era que Smits servisse de backup para o titular da sua posição, Steve Stipanovich no Pacers desde 1983. Mas no mesmo ano da seleção de Smits, Stipanovich sofreu uma lesão que o forçaria a encerrar sua carreira, caia assim no colo do holandês a titularidade e a responsabilidade de substituir um jogador que vinha fazendo ótimas temporadas em Indianápolis.

E o jovem Smits não decepcionou, com médias de 11,7 pontos e 6,1 rebotes, o holandês esteve presente no NBA All-Rookie First Team. Mesmo com as campanhas irregulares do Pacers nas 3 temporadas regulares seguintes, sempre abaixo de 50% de vitórias e caindo na primeira rodada dos playoffs, Smits conseguiu manter suas médias, com destaque para sua segunda temporada, onde obteve seu melhor ano entre seus 4 primeiros na NBA e os playoffs de 1993, onde mesmo sendo eliminado pelo Knicks na primeira rodada, Rik conseguiu uma média de 22,5 pontos e 8 rebotes, em 4 jogos, contra a lenda do Knicks, Patrick Ewing.

A temporada 1993/1994 foi a melhor em muitos anos para o Pacers, e também muito boa para Smits. Com médias de 15,7 pontos e 6,2 rebotes Rik e o Pacers chegaram a final da conferência, sendo eliminados mais uma vez pelo Knicks de Ewing, Starks e Oakley.

Em 1994/1995 o Pacers fez uma campanha de 50 vitórias(50-32) e o pivô conseguiu médias de 17,9 pontos e 7,7 rebotes(sua melhor marca na carreira). Mais uma vez os Pacers caíram na final da conferência, dessa vez para o Magic de O’Neal e Hardaway. Essa série teve um dos momentos mais lembrados pelos fãs de Smits, o buzzer beater de Rik no jogo 4 da final de conferência.

A temporada 1995/1996 foi a melhor de Smits na NBA, obtendo médias de 18,5 pontos e 6,9 rebotes, o holandês ajudou o Pacers mais uma vez a obter 50 vitórias na temporada regular, mas dessa vez os playoffs foram decepcionantes, com o Indiana eliminado na primeira rodada, em cinco jogos, para o Hawks.

A temporada seguinte se iniciou com o problema que o incomodaria nos anos seguintes, uma lesão nos pés(ocasionado por ter usado sapatos muito apertados na sua adolescência). Esse problema fez Rik passar por uma cirurgia e perder os primeiros 30 jogos da temporada. O Pacers ainda deixaria de aparecer nos playoffs pela primeira vez depois de 8 anos.

Em 1997/1998 com Rik, mesmo com dores nos pés, jogando 73 jogos, participando do All Star Game pela primeira e única vez na sua carreira e obtendo médias de 16,7 pontos e 6,9 rebotes o Pacers voltou as playoffs com uma impecável campanha de 58-24, sendo eliminado mais uma vez, em 7 jogos, na final da conferência, dessa vez para o Bulls de Jordan e cia.

A temporada 1998/1999 foi a que Rik menos jogou na sua carreira, devido aos seus problemas nos pés que o incapacitavam de correr e saltar, Smits só participou de 49 jogos da campanha do Pacers que acabaria mais uma vez na final da conferência, contra o Knicks. O holandês chegou a cogitar abandonar a carreira após essa temporada, mas acabou continuando para o ano em que finalmente o time iria mais longe.

A temporada 1999/2000 foi histórica para o Pacers, que chegou a final da NBA pela primeira vez, sendo superado pelo Lakers na final em 4 jogos a 2. Smits em 79 jogos, e graças a sua cada vez mais agravada lesão, fez as suas piores médias dos últimos 9 anos, com 12,9 pontos e 5,1 rebotes.

Após essa temporada, Smits foi vencido pela suas lesões nos pés e abandonou a carreira após o último jogo da série final contra o Lakers.

Números

Temporada Regular

Season Age G GS MP FG FGA FG% 3P 3PA 3P% FT FTA FT% ORB DRB TRB AST STL BLK TOV PF PTS
1988-89 22 82 71 24.9 4.7 9.1 .517 0.0 0.0 .000 2.2 3.1 .722 2.3 3.8 6.1 0.9 0.5 1.8 1.6 3.8 11.7
1989-90 23 82 82 29.3 6.3 11.8 .533 0.0 0.0 .000 2.9 3.6 .811 1.6 4.6 6.2 1.7 0.5 2.1 1.7 4.0 15.5
1990-91 24 76 38 22.2 4.5 9.3 .485 0.0 0.0 1.9 2.5 .762 1.5 3.2 4.7 1.1 0.3 1.5 1.1 3.2 10.9
1991-92 25 74 55 23.9 5.9 11.6 .510 0.0 0.0 .000 2.1 2.6 .788 1.7 4.0 5.6 1.6 0.4 1.4 1.8 3.1 13.8
1992-93 26 81 81 25.6 6.1 12.6 .486 0.0 0.0 2.1 2.8 .732 1.6 3.8 5.3 1.5 0.3 0.9 1.8 3.5 14.3
1993-94 27 78 75 27.1 6.3 11.8 .534 0.0 0.0 .000 3.1 3.8 .793 1.7 4.5 6.2 2.0 0.6 1.1 1.9 3.6 15.7
1994-95 28 78 78 30.5 7.2 13.6 .526 0.0 0.0 .000 3.6 4.8 .753 2.5 5.2 7.7 1.4 0.5 1.0 2.4 3.6 17.9
1995-96 29 63 63 30.2 7.4 14.2 .521 0.0 0.1 .200 3.7 4.7 .788 1.9 5.0 6.9 1.7 0.3 0.7 2.5 3.6 18.5
1996-97 30 52 52 29.2 6.8 14.1 .486 0.0 0.2 .250 3.3 4.2 .797 2.0 4.9 6.9 1.3 0.4 1.1 2.4 3.4 17.1
1997-98 31 73 69 28.6 7.0 14.2 .495 0.0 0.0 .000 2.6 3.3 .783 1.7 5.2 6.9 1.4 0.5 1.2 1.8 3.3 16.7
1998-99 32 49 49 25.9 6.3 12.9 .490 0.0 0.0 .000 2.2 2.7 .818 1.5 4.1 5.6 1.1 0.4 1.1 1.5 3.2 14.9
1999-00 33 79 79 23.4 5.5 11.3 .484 0.0 0.0 .000 2.0 2.7 .739 1.2 3.9 5.1 1.1 0.3 1.3 1.4 3.2 12.9
Career 867 792 26.6 6.1 12.1 .507 0.0 0.0 .115 2.6 3.4 .773 1.8 4.3 6.1 1.4 0.4 1.3 1.8 3.5 14.8

Playoffs

Season Age G GS MP FG FGA FG% 3P 3PA 3P% FT FTA FT% ORB DRB TRB AST STL BLK TOV PF PTS
1989-90 23 3 3 32.0 4.7 9.3 .500 0.0 0.0 3.0 3.7 .818 1.3 4.0 5.3 1.0 0.7 1.3 1.7 4.0 12.3
1990-91 24 5 0 17.6 4.2 7.4 .568 0.0 0.0 1.4 1.6 .875 0.8 2.8 3.6 0.4 0.2 1.4 1.0 4.6 9.8
1991-92 25 3 1 9.3 1.3 3.7 .364 0.0 0.0 0.7 0.7 1.000 1.0 1.0 2.0 0.0 0.7 0.3 1.0 2.3 3.3
1992-93 26 4 4 35.8 9.3 16.0 .578 0.0 0.3 .000 4.0 5.5 .727 3.3 4.8 8.0 1.8 1.3 1.0 2.0 4.5 22.5
1993-94 27 16 16 28.1 6.4 13.6 .472 0.0 0.0 3.1 3.9 .806 1.4 3.8 5.3 1.9 0.6 0.6 2.7 4.0 16.0
1994-95 28 17 17 32.1 7.5 13.6 .547 0.1 0.1 1.000 5.1 6.3 .804 1.9 5.1 7.0 2.0 0.3 0.8 2.0 4.3 20.1
1995-96 29 5 5 33.2 8.4 15.4 .545 0.0 0.0 2.2 2.8 .786 2.6 4.8 7.4 1.6 0.4 0.4 2.8 4.0 19.0
1997-98 31 16 16 29.8 6.6 13.1 .502 0.0 0.1 .000 3.4 4.0 .859 1.1 4.3 5.3 1.3 0.5 0.9 1.3 4.2 16.6
1998-99 32 13 13 22.5 5.2 11.3 .456 0.0 0.0 1.5 1.5 .950 1.2 3.8 5.0 0.7 0.5 1.2 1.9 3.9 11.8
1999-00 33 22 21 21.0 4.7 9.4 .498 0.0 0.0 .000 1.6 1.8 .875 1.1 2.5 3.5 1.0 0.5 0.9 1.2 3.8 11.0
Career 104 96 26.4 6.0 11.8 .507 0.0 0.0 .250 2.8 3.4 .829 1.4 3.8 5.2 1.3 0.5 0.9 1.8 4.0 14.8

Após deixar a NBA, Smits passou por 4 cirurgias para reparar os seus problemas nos pés e atualmente se dedica a colecionar e a correr com motos vintage.

No aniversário de 40 anos do Pacers, foi o 4º jogador mais lembrado pelos fãs, logo após Reggie Miller, Mel Daniels e Jermaine O’Neal.

O gigante holandês de 2,24m que dedicou toda sua carreira ao Pacers, se tornando o segundo jogador mais importante do time na década de 90 e ajudando a franquia a chegar 5 vezes na final da conferência e a uma final, sempre será lembrado pelos fãs e com certeza tem um lugar muito importante na história da franquia.

The Dunking Dutchman(nba.com)

The Dunking Dutchman(nba.com)

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